オーストラリア レンタカー旅行 U 

9月1日 (水曜日) 晴れ

 成田〜ケアンズ空港〜ハミルトン島

 今日は民主党代表選挙の受付。立候補した菅・小澤両氏の記者会見をテレビで見る。

 16:40 海外旅行の際にいつもお世話になる家内の友人Yさんの車でホテル・スプリングスに向かう。ここで成田空港行きのリムジンバスを待つ。現役時代からの習慣だが、夏の暑さも冬の寒さも避けて、快適にバスの来るのを待てるからだ。

 18:00 成田空港到着。待ち合わせの義妹と落ち合う。まずカンタス航空のカウンターに行き、ビジネスクラスの空席の有無と料金を訊ねた。空席あり、追加代金はひとり17,000円と。

 離れたカウンターで料金を支払い、元のカウンターに戻って改めて搭乗手続き。機内預けの旅行かばんはケアンズ空港到着時に引き取り、オーストラリア入国の手続きをすることを確認する。

 海外旅行障害保険に加入。両替をしようとしたが近くの銀行は18時までの営業。そこからはかなり離れたりそな銀行まで行き両替。とりあえず現金はチップなど当座に必要な200ドル、万一カードが利用できないときのためのトラベラーズ・チェックを500ドル用意した。その他の支払いは1ドルでもカードを利用、円高の今はPINで処理し、即日円転しようと。

 19:40 ビジネスへの変更などで時間がかかったが、カンタス航空のラウンジに落ち着いた。旅行の前途を祝ってワインで乾杯、すしなどの軽食をつまみながら、旅先のことを話題に時間を過ごした。

 20:55 搭乗の案内。機内でシャンパンを受け取り再度乾杯。前途の安全を祈る。30分後離陸開始、ケアンズまでの飛行予定時間は7時間12分との放送。22:40 食事、23:30 眠りにつく。03:40 軽食、4:20 窓の外にうっすらとした赤色が横に広がる。

 5:55 (日本時間 4:55) ケアンズ空港に到着。バッゲージ・クレームで旅行かばんの出てくるのが遅い。到着後30分あまり経過してやっと受け取る。

 ハミルトン島行きの搭乗口まで約10分の移動。一旦外に出て工事中の横を、案内板にしたがって進むが、いくぶん分かりにくかった。搭乗ゲートで無作為に選ばれたので身体検査をさせてもらいますと、簡単なチェックを受ける。

 7:15 ケアンズ空港を定刻に離陸。ハミルトン島上空に差しかかったが白い雲で覆われている。8:25 ハミルトン島に到着。いよいよオーストラリア旅行がはじまる。

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