アメリカ南西部レンタカー旅行

6月20日(16日目)  快晴

グアダルーペ・マウンテン国立公園 
  
Guadalupe Mountains National Park

 6:15 起床 7:45 朝食。外はカラッとした微風が吹き気分爽快。今朝は少し片付け物をしようと遅めの出発。10:25 モーテルをスタート。

 アラモゴールド Alamogordo から US−54 を走る。12:15 エル・パソ EL PASO に到着。コストコを見つけたので駐車。ガソリン代がこの付近では一番安いので給油、店内でピザの昼食を済ませる。(エルパソとこれから訪れるグアダルーペ国立公園はテキサス州だが時間はニュメキシコ州と同じ)

 12:55 コストコをでて US−180・62 を東に向かう。テキサス州は石油で財源が豊富なのだろうか。立派な街灯が彼方まで設置されている。アメリカでは初めて目にした光景だった。

 13:30 検問所がある。メキシコからの不法侵入者を防ぐためだ。質問の後駐車場に回れと。かなり神経質にやっている。しばらく走ると石油の試掘や採掘している光景が散見されるようになってきた。ジェームス・ディーンとエリザベス・テイラーの映画ジャイアントを思い出す。

 グアダルーペ峠の坂を上る。14:30 国立公園の中にある山 エル・キャピタンが見えてきた。国立公園手前のレストエリアに車を入れる。ホワイトサンズでも見かけたユッカ Soaptree Yucca が一本生えている。

 14:50 グアダルーペ国立公園 に到着
。まずはビジターセンターに。正面に見える姿の美しい山は Hunter Peak、左手に見える一番高い山が Guadalupe Peak です。

 すてきなトレキングコースは 車で Frijole Ranch History Museum 迄行き、そこから 歩く McKittrick Canyon Trail です。2〜3時間歩くと美しい渓谷に出会えますと。

 ビジターセンターの周辺を散策後 
Frijole Ranch History Museum に行く。無人の建物の壁に McKittrick Canyon Trail の大きな写真が数枚はってある。紅葉と切り込んだ岩がすばらしい美さだ。

 中年のカップルが下りてきた。McKittrick Canyon Trail を歩いてきたとのこと。様子を訊く。かなり険しそうな話だ。身なりと年齢から判断したのか、あなた方では無理でしょうとのこと。このトレイルを歩くことはあきらめた。

 17:00 公園を離れ、17:50 カールスバッド Carlsbad に入り、18:00 モーテル到着。チェックインを済ませ 中華レストランに向かう。20:00 モーテル帰着、22:00 就寝。

本日の走行距離 447km  累計走行距離 5,269km


6月21日(17日目) 午前快晴 夕刻より曇り

 
夜半激しい雷雨の音で目が覚める。5:45 起床 外にでると澄みわたった青空だ。気温も華氏72度と昨日までの暑さではない。6:30 朝食、午前中は娘夫婦とは別行動することに。昼過ぎにカールスバッド国立公園で落ち合うことになった。

 7:35 モーテルを出てUS−180・62を西に走る。途中でコヨーテやワシに遭遇。8:40 グアダルーペ国立公園 に。昨日とは違い今日は一段と晴れわたった風景だ。

 周辺のトレイルを散策、3時間ほどの滞在時間中出会ったのは数名。いずれもグアダルーべ・ピーク・トレイルからひとりで降りてきた。この公園はトレッキングを愉しむのを目的に訪れる人が多いのだろうか。

 11:40 グアダルーペ国立公園からカールスバッド国立公園に向かう。

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