アメリカ南西部レンタカー旅行

6月18日(14日目)  快晴夕方から曇り空

ホワイトサンズ国定公園
  
White Sands National Monument

 ニューメキシコ州の I−10 をひた走る。Demingの町だ。平らな大地が広がっている。大きな看板が何枚も連続してたっている。アメリカでは今までに見なかった珍しい光景だ。石炭や車を積んだ列車がいくつも通過していく。

 18:45 Las Cruces に到着、 ここからは一般国道 US−70を走る。遥か向こうに地平線が見える。170マイルポストを通過、制限時速は75マイル・120kmになった。

 白い建物が点在している。ミサイル関係の軍隊なのだろうか。19:10 左に光芒が横切った。雷鳴も聞える。フロントガラスに雨がかかる。ホワイトサンズの夕景は見られないのかなぁ。

 19:20 前方に検問所だ。スピードを落として停まる。パスポートなどを提示。駐車場に車をまわせと。バックハッチを開ける。一通り調べてOK。メキシコからの不法侵入者を取り締まっているそうな。

 19:25 ホワイトサンズ国定公園 に着く。ビジターセンターは閉まっていたので Dunes Drive に直進。
子供を連れた家族が多い。スクールバスも2台駐車している。砂丘の上は人・人・人 蜘蛛の子を散らしたようなにぎやかさ。

 雲の隙間から淡い光が砂丘に届く。砂がピンク色に染まる。雲の動きにあわせピンク色が移って行く。若いふたりが砂丘の上を遠ざかっていく。子供たちがはしゃぎまわる。幻想的な風景に現世的な光景が溶け込んでいる。日の入りは 20:15 月の出まではあと僅かな時間。

 バーベキューコーナーや砂丘の上で食事をしている。20:40 我々も砂丘の上に食事をだした。砂の上に座る。ひんやりとして心地よい。数センチほど砂をかく。まだ温かい砂のままだ。砂を掬い上げるとさらさらとこぼれる。

 今夜の月の出は 20:42 稲光がするし、東の空には雲が出ている。満月の夜のホワイトサンズを堪能したかったのだが、いささか残念だ。
雲は切れそうにないと 21:25 ホワイトサンズをでる。

 US−70を東進、アラモゴールド Alamogordoに入り、21:45 モーテルにチェックインした。23:15 就寝。

本日の走行距離 580km   累計走行距離 4,575km


6月19日(15日目)  快晴

 
4:00 起床 今日の日の出は5:55。今日は車は1台で行動しよう。4:30 モーテルを出る。あれホワイトサンズの周遊道路はまだ閉門中だ。ビジターセンターにまわる。ドアの前にオープンは7:00と書いてある。昨日はセンターに立ち寄らなかったから知らなかったよ。

 6:30 モーテルで朝食 7:15 再びホワイトサンズに。周遊道路の前に赤い標識が出ている。ミサイル実験のためオープンは10:15だと。またモーテルに。9:50みたびモーテルを出て、10:05 ホワイトサンズに着く。

 Dune Life Nature Trail を歩く。真っ白な砂が眩しくひかる。なだらかな凹凸や斜面のきれいな風紋、砂丘の水色の陰、虫がはった足跡、青空と白い雲。暑さには閉口するが、このすばらしい風景に引き込まれてしまう。

 Interdune Boardwalk を歩く。木道の遊歩道が整備されている。2・3種類の可愛い花が咲いている。あちこちで手招きしているピンクの花が愛らしい。

 Heart of the Sans で車をとめる。沢山のバーベキューテーブルやピクニックテーブルが並ぶ。夕方は大勢の人が利用していたが今はどれも空いたままだ。砂丘を上がる。白い緩やかな丘陵がどこまでも続いていた。

 13:00 公園をでてモーテルに。スーパーでインスタントラーメンを入手したので昼食に食べる。
その後1時間午睡。16:45 早めの夕食 中華バイキングで何種類も食べた。17:55 ホワイトサンズに向かう。

 車の中で話が弾む。気がつけばホワイトサンズへの道を通り過ぎていた。Uターン、検問所で簡単な質問とパスポートの提示、昨日と違いそれだけで通してくれた。

 18:20 ホワイトサンズ到着。どこからこれほどの人が集まるのだろう。バーベキューテーブルはいっぱいになっている。みな歓声をあげ、愉しげだ。

 夕暮れの風景が刻々と変化していく。砂丘の上では子供たちがサンドスキーや大きな輪を空に投げ上げて興じている。少し離れて食事をしているふたり。夏時間で夜を長く楽しめるのか。

 今日の日の入りは20:08 月の出は21:28 雲がないから月明かりのすてきな砂丘が鑑賞できると砂丘の上で美しい風景を堪能していた。

 21:45 下からスピーカーの声、レンジャーが車で回りながら間もなく閉門するから直ぐに帰途に着くようにと。残念ながら渋々砂丘を下りた。

 22:25 モーテル帰着 23:30 就寝。

本日の走行距離 247km  累計走行距離 4,822km

アメリカ南西部レンタカー旅行