アメリカ南西部レンタカー旅行

6月18日(14日目) 快晴

 チリカワ国定公園  Chiricahua National Monument

 5:30 起床 7:00 朝食。チリカワ国定公園訪問後再びここウイルコックスを通過するから車は1台で行くことにし、荷物と車1台をモーテルに預けて 9:10 スタート。

 平坦な直線道路でシーニックロードの 州道ー186を走る。9:50 チリカワ国定公園 Chiricahua National Park に到着。大樹がうっそうと茂っている。案内書で見た岩の群像はどこにあるのだろう。

 ビジターセンターに立ち寄る。公園内の道路 Bonita Canyon Drive の両側や道路の終点は尖塔の群像です。終点は短いトレイルがありますが歩くとすばらしい景色に出会えます。尖塔は火山岩でできたユニークで面白い形をしていますと。

 ビジターセンターから走り始めて直ぐ道の両側は巨大な岩の連続だ。人の顔に見えるもの
、兵馬俑の軍団を思わせるもの、先端が大きく折れて隣の岩に凭れかかっているもの、変化に富んだ大きな尖塔がどこまでも続く。

 周遊道路の終点で Massai Point Nature Trail を歩く。周遊道路では見上げていた岩が、このトレイルからは見下ろす風景に一変した。尖塔の群像が遥か彼方まで、小さくなって遠くの青空に吸い込まれている。

 キスをしているようなもの、帽子を冠ったようなもの、整然と並んだ隊列もある。この風景が今回の旅行で訪れた中では一番面白いとの声もでた。このような変わった景色があるのも広いアメリカだからか。

 もうひとつのトレイルに車を移動する。同様の風景を愉しんだ後小さな木陰を見つけて 12:15 昼食。娘夫婦と青空の下で食事をするのは1年ぶりか。

 13:05 チリカワ国定公園に別れをつげ、一路ウイルコックスに、13:55 モーテルに預けた荷物と車を受け取り、その後食料などの買い物。

 14:30 ホワイトサンズの夕暮れに間に合うかどうか心配しながらウイルコックスを離れ I−10 を東に進む。 15:20 ニューメキシコ州との州境に。(ニューメキシコ州時間 16:20) 目指すホワイトサンズはまだまだ遠い。

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