アメリカ南西部レンタカー旅行

6月17日(13日目)  快晴

カーチナー・キャバーンズ州立公園
  Kartchner Caverns State park


 昼食、ひと休憩後 州道ー90 を走り 13:30 カーチナー・キャバーンズ州立公園 Kartchner Caverns State Park に到着。明るい爽やかな風景が展開している。砂漠の中とは思われない穏やかな景色だ。

 ビジターセンターの受付でツアーの予約番号を告げる。所定の場所に 15:40 集合してくださいと。美しい風景の中を散策、高い盆栽のような初めて見る木が目につく。Century Plant との説明。帰国後毎日新聞でこの花の記事を見て日本では珍しい花だと知った。(写真集「カーチナー州立公園」に記載)

 この洞窟の見学は1999年から公開されたが、洞窟内では撮影禁止となっている。世界でも稀な成長している鍾乳石のためだろうか。このため絵ハガキを購入した。

 15:40 集合場所に、レンジャーから説明。手に持っているものは全てロッカーに預けること、ライトは不要、写真撮影は禁止、中は寒くないなど。説明終了後遊園地のトレインのような乗り物で緩やかな坂を上り山の中腹へ。

 洞窟入り口前に鍾乳石が置かれている。これに触ってください、洞窟内では触れないようにと。二重ドアーと霧のようなシャワーを浴びて洞窟内に入る。蒸し暑い。薄い灯りが洞窟内を照らし歩行には十分の明かりだ。

 石灰岩からできた様々な色彩の鍾乳石がある。
巨大な姿で何本も現れる。細いつらら状のものやくらげのようなものもある。

 広い場所でレンジャの指示で腰をおろす。ここの高さは7階建てのビルに相当すると説明後照明を消す。光と音のない世界となった。日常生活ではまったく経験しない体験だった。

 17:00 洞窟をでる。太陽の光がまぶしい。迎えのトレインでビジターセンターに戻る。17:25 カーチナー・キャバーンズ州立公園を出て 18:10 今日の宿泊地 ウイルコックス Willcox に入る。

 モーテル到着後娘婿に電話 F.Tさんはホテルを予定の時間にチェックアウトし、空港に向ったと。婿たちは間に合えば夕暮れのサワロ国立公園に立ち寄る予定だそうな。

 19:10 夕食 20:55 娘から電話、今サワロ西地区をでたところ、モーテル到着は23:00の予定と。明日朝食は6:45と打ち合わせて電話を切る。

 22:00 就寝。

本日の走行距離 213km   累計走行距離  3,995km

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