アメリカ南西部レンタカー旅行

6月7日 (3日目) 快晴

キャニオン・デ・シェイ国定公園 
  Canyon de Chelly National Monument

 今回の旅行では時差が実にうっとしい。ここチャンバースから本日訪問の キャニオン・デ・シェイ国定公園 明日訪れるモニュメントバレー、数日後のアンテロープキャニオンはいずれもナバホ族居留地で、アリゾナ州に所在するが、アリゾナ州とは異なり夏時間を採用している。

 5:40 起床、外に出ると日の出前の空が赤く染まっている。6:10 日の出、一本の柳の木の下から太陽が顔をだし、美しい光を放っている。

 7:40 朝食を済ませ、モーテルを出る。US−191を北上。広大な牧場の中を通る真直ぐな道だ。途中で車を停めてシャッターを切る。こちらの台地から遠くの台地に向って道が下っていく。すばらしい景色だと盛り上がる。

 9:30 チンリ Chinle のモーテル ベスト・ウエスタンに到着、宿泊予約を確認し 9:50 出発。

 9:55 キャニオン・デ・シェイ国定公園 Canion de Chelly National Monument ビジターセンターへ。滞在時間はどれぐらいと。今夜はここで宿泊します。見所は South Rim Drive に多いが夕方が良い。時間があるので朝は Spider Rock  Drive からまわりなさいと。

 10:20 Antelope House Overlook に。岩の歩道から展望台に向かう。落差のある巨大な岩壁だ。下を覗くと緑の木々が生い茂り小さくみえる。移動していくと車と人が豆粒のような大きさ。

 この国立公園は原住民が数百年前まで居住していた場所だ。目の前の巨大な岩壁には彫刻が彫られている
と説明書がでている。薄く線が見えるといっている人もいたが私には彫刻らしきものは見えなかった。11:30 次のポイントへ向かう。

 12:05 Mummy Cave Overlook に着く。標識を見落とし引き返してきたので時間がかかってしまった。次に訪れた Massacre Cave Overlook とともに断崖の上から観る景観がすてきだ。

 また断崖の下には原住民の住居跡が残されている。少し離れているが、住居の様子はよくわかる。このような場所で生活ができたのか。かなり過酷な状況だったのだろう。

 13:05 Massacre Cave Overlook 駐車場に戻る。風が吹きぬけ爽やかだ。美しい景色を眺めながら昼食の時間を過ごした。

 13:50 ビジターセンターに入る。峡谷の下をドライブしたい。どこから行かれるのかと訊ねたら、自分の車では入れません。ツアーのみ認められていますと。時間がないのでバレードライブは諦めた。

 South Rim Drive にまわる。14:10 Tunnel Overlook に。左手の断崖に囲まれた先が開け緑の林が輝いて見える。
右手を見ると川の流れの中を水しぶきをあげながら車がこちらに向ってくる。なかなかの絶景だ。

 Junction Overlook に立ち寄り直ぐスタート。15:00 White House Overlook に到着。正面の岩壁が不思議な形状に盛り上がっている。線刻の模様も面白い。何枚かのシャッターを切った。ここは唯一崖下に行くトレイルがあるが、往復の時間を考えてパスすることにした。

 Sliding House Overlook では引き続き断崖風景を楽しみ、狛犬のような岩を写真におさめた。

 16:50 Spider Rock Overlook に。South Rim Drive の終点で見所のひとつ高さ244mの Spider Rock がある。駐車場から直ぐの場所から観られるが、トレイルを歩いた先から見ると奥行き深く見えて良いそうだ。

 女性たちは暑さにいささかうんざり。この岩の陰に入って眺めているから、行ってらっしゃい、ここで待っていますと。私ひとりトレイルを歩む。


 Spider Rock は Spider Rock と South Rim の間の広い谷底から屹立している岩でどこからも良く見える。しかしトレイルを歩いたらバックがどこまでも続く断崖の間になり、その高さがいっそう目立つ。

 17:20 女性たちの待つ場所に戻る。夕暮れの断崖の様子と
 Spider Rock から延びる長い長い影をみたいのだが、少しバテ気味の女性から暑いから帰りましょうとの提案あり。モーテルに向うことにした。

 帰る途中ガソリンを給油、18:15 モーテル帰着。汗をさっと流し服を着替える。19:00 モーテルに併設のレストランへ、昨日に続きローストビーフを注文。飽きもせず同じものを食べた。

 今日は陽射しが強く、激しい風がほぼ一日中吹いていた。携帯電話を使おうとしたが圏外だった。

 22:00 就寝

本日の走行距離 282km   累計走行距離 830km

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