皆既日食 サウスダコタ コロラド レンタカー旅行

第7日 2017.8.24 (木) 曇り後雨

景勝道路 国道285号 国道24号 州道82号 国道70号

 5:00 起床 5:45 ロッジを出てグレート・サンド・デューンズ国立公園の駐車場へ。10台余りの車が止まってる。ここで夜を過ごしたのだろうか。一面に雲が広がり、特に東の空は黒く厚い雲がべっとりと。気温が低く寒い。セーターを着る。6:45 日の出の時間がしばらく前に過ぎている、砂丘は赤くは染まらなかったとロッジに引き返した。

 ロッジでは朝のコーヒーだけが用意されていた。今日の天候、予報では芳しくない。陰影に富んだ砂丘の景色は期待できそうにもないからと、7:30 朝食をとらずにチェックアウトした。

 今日は行程の途中までは、昨日南下した道を折り返し北上する。出発後 6Nと州道17号を過ぎた後は景観のよい景勝道路 シーニック・バイウエイの連続だ。州道82号は2003年の旅行時冬季閉鎖から開通直後に通り雪山や美しい山野、野草を楽しんだ想い出深い道路だ。

 8:30 国道285号になった直後、オープンしたばかりの店があり飛び込む。中には5名の客がパン、ベーコン、コーヒーをテーブルに広げている。私たちもマフィン、ゆで卵を皿にのせ、コーヒーとともにテーブルに持参、朝食とした。その後も7名が来て同じような食事をしていた。日本でいうモーニングセットかな。

 9:00 食事を終えて再び車に。道は急激な下りと急カーブが連続する。制限速度は105kmから90kmになった。9:55 Buena Vista に。シティー・マーケットがあり食料と水を購入。デリがあったが持ち運びしにくいと購入を見送り。日清のカップラーメンがあったので2つ購入した。ちょっと買い物に時間がかかり 10:50 車に戻った。

 崩れそうな岩肌の山、その麓を流れる小さな川、のどかな美しい景色の中をドライブ。鉄道の線路が道路にそって伸びている。11:10  Clear Creek 山に囲まれた湖を眺める。

 州道82号に入る。 ツイン・レイクスで昼食。2003年もここで昼食をしたが季節の違いで雰囲気は全く異なっていた。12:05 長居するような風景ではなかったので食事を終ると直ぐに出発。

 道は狭くカーブが多い。アスペンが密集して美しい景観の中を車を走らせる。途中からは針葉樹林に変わった。12:30 インディペンデンス・パス。なだらかな丸みをおびた広い地面に草が生えている。
見下ろす景色はすてきだが、雪に覆われ僅かにのぞいた地肌からワイルド・フラワーが可憐に咲いていた6月の景色が頭に浮かんだ。

 13:30  アスペンの街に。給油をしてマリーン湖に向かう。ゲートに着くと3マイル手前の事務所で許可をもらってきてくださいと。WEBで環境保護のため入場料を払って許可の取得が必要と分かっていたが、手前に事務所があるとは気づかなかった。雨が降りだしたので、マリーン湖行きは諦めようと家内と相談した。

 15:00 国道70号線の手前3kmから渋滞。ブロック毎に信号が変わると左右の道から合流する車が入り、直進車は信号が青になっても数台が交差点を通過するだけ。グレンウッド・スプリングのインターチェンジが工事の為閉鎖されているのが渋滞の原因だった。

 EXIT 116からは国道70号に入れず、2マイル先のEXIT 114まで、同じように長い渋滞が続いた。16:30 やっと国道70号に、道路上も工事中、警官が大勢で合流の整理をしていた。雷の稲妻が光る。しばらくすると雨は小止みになり前方に大きな虹がかかって、疲れた体をいたわってくれた。

 18:35 ホテルに着く。カードの鍵を受け取り部屋に。何度カードを差し込んでも反応しない。家内が2度フロントに行って話をするが使い方が悪いととりあってくれない。3度目は私がいった。同じようなカード式の経験はあるが、このように反応しないのは何かトラブルがある筈だ。確認して対応してもらいたいと。

 フロントの責任者のような女性が、横にいた男性に何か指示。男性が私と一緒に部屋にきた。カードを差し込むが反応なし。持参の器具で調べて、ドア側の鍵に問題、チャージがなくなっているとその器具で充電を始めた。

 充電を終わり、1枚のカードで操作をして立ち去ろうとするが引き留めて、数回操作を繰り返した。2枚のカードとも反応がするときとしないときがある。カードにも問題ありと。私と男性とはフロントに戻る。女性に男性が何か話し、カードを差出した。女性からは一言も言葉がなかった。

 19:10 やっと部屋の中に入る。広く素敵な部屋だ。部屋から眺めた外の景色も素敵。陽が落ちた後の空も印象的だった。女性の対応が無ければ良い想い出のホテルだったが、残念なことだ。

 20:00 夕食 22:00 就寝

本日の走行距離 550km  累計走行距離 1,938km

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61才からはじめた海外レンタカー旅行