皆既日食 サウスダコタ コロラド レンタカー旅行

第6日 2017.8.23 (水) 曇り

グレート・サンド・デューンズ国立公園

 7:15 起床 体調は昨夜よりも良いが、まだ本調子ではないと風邪薬を飲む。今日は運転は一段と慎重にしよう。眠気を感じたら直ぐに停車、仮眠をとると家内に伝えた。

 7:45 朝食 食欲はいつもと変わらず。車に荷物を積む。隣室の数名も車に荷物を積んでいる。今日はグレート・サンド・デューズに行くから、そちらで会うかもと言いながらお先にと出発して行った。私たちも 8:20 モーテルを離れた。

 モーテルから直ぐのインターチェンジから国道70号線へ。制限速度は130km、体調のこともあり、他の車の迷惑にならない程度の 120km でオートクルーズをセットした。この道は以前逆方向に走ったことがあるが、その時見た風景を想い出せない。今走る道は山間を下る快適な道路だ。

 9:05 景勝道路の州道91号に。この道も逆方向に一度通っている。その時はツイン・レイクで美しい風景を眺めて昼食をしている。走りはじめてほどなく変電所を過ぎたところで駐車できるスペースがあったので車を停めた。

 小さな池とその先に山がある。池の澄んだ青い水に青空、白い雲、そして山が映り込み絵画のような景色となっていた。9:35 国道24号 のどかな風景が続き体調の悪さを吹き飛ばしてくれるようだ。のんびりと車を走らせる。

 10:25 州道82号が右から合流。私たちは直進、さらに進むと国道24号から国道285号線に入った。これから先はこの旅で初めて走る道だ。遠くに山が見える景勝道路。美しい景色が眠気を吹き飛ばしてくれる。州道17号 制限スピードは105km 一般道路だが舗装はされ、行き交う車も少なく、オートクルーズを105kmにセットして快調に飛ばした。

 気温が高い。逃げ水が発生、こちらに向かってくる車が浮き、ライトが逃げ水に反映する。かなりの暑さだろう。州道17号に入ってかなり走ったところで、1軒のしゃれた小さく看板がでている店があった。

 ここまで走ってきたが、途中には店も家もなかった。次の店が何km先か分からない。通り過ぎたが引き換えし、トイレのために立ち寄る。店は水とマフィンを売っていた。水は少なくなっているからと、2リットル購入。トイレを借りる。その前に有料と張り紙、使用後支払おうとしたら、水を買っていただいた方は無料ですと。

 
12:05 道路 6N に入る。直ぐに駐車スペース。そこから遠くに横たわる グレート・サンド・デューンズが見える。背後にはロッキー山脈が連なっている。道の左右は黄色いお花畑で美しい。写真を何枚も撮る。鹿がのんびりと立って、こちらを見ていた。

 13:05 今夜の宿に到着。早いですねと言いながら部屋の鍵を渡してくれた。部屋に入り奥のガラス戸を開けてベランダにでたら砂丘が近くに見えた。ベランダに太い木の椅子があったので、腰を下ろし砂丘をしばらく眺める。空に雲が広がっていて、砂丘は幾分くすんだような色だ。何羽ものツバメが目の前を飛び交っている。腹が空いてきたとクーラーから食料を取り出し遅い昼食。

 14:10 宿を出て、14:20 ビジターセンターへ。鹿に何度か出会う。14:45 デューンズ・パーキングに車を停める。

 砂丘に向かう。駐車場を出て直ぐきれいな水の流れ、靴を脱いで流れを渡り、そのまま素足で砂の上を砂丘めがけて歩き出した。砂丘から戻ってくる遠くに見える人を写す。砂丘はかなり離れている。歩きはじめてほどなく足裏が熱くなり、裸足では歩けない。ハンドタオルを出し足に着いている砂を落として靴を履いた。

 焼けつくような暑さが襲ってくる。まだ砂丘に登る地点まで距離がある。ビジターセンターでもらった地図を広げる。一番手前の砂丘だが高低差は213m、その奥の砂丘は230mとなっている。ビジターセンターの標高は2,500mと空気も薄い。

 
砂に足をとられながら上る砂丘は足に堪えそうだ。まだ風邪の影響が残るのか、息が切れ無理は出来ないとの思いが込み上げてきた。空は青空が開いているところもあるが、大きな雲が太陽を隠している。ここまで来て残念だが引き返そうと判断した。15:30 駐車場に帰着。

 
4WDなら Medano Pass Primitive Road の途中にある駐車場まで行けると教えてもらっていたので車を走らせ、駐車場へ。細いトレイルを僅かに歩いて、砂丘を遠くから眺めて写真に収めた。16:50 トレイルから帰着。少し疲れたと宿に戻った。

 宿で今日23日のサンセットは19:45 明日のサンライズは6:25と教えてもらう。21日が新月だから砂丘と星空の写真が撮れるかも知れないと期待し、しばらくまどろみ午睡で体を休めた。

 18:30 雲が切れるかも知れないと再び砂丘に向かう。厚い雲が空を覆い、星空は期待できそうもない。幾分遠くはなるが空が晴れたら宿のベランダから撮ることにして帰途についた。ゼネラルストアがまだ営業していたので、食料の購入と給油をして 19:40 ロッジに戻った。

 20:10 夕食 21:20 外に出て空模様を確認したが、雲が全天に広がり星は見えず。星空撮影は諦めて 21:30 就寝。

本日の走行距離 348km  累計走行距離
 
1,388km

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61才からはじめた海外レンタカー旅行