皆既日食 サウスダコタ コロラド レンタカー旅行

第5日 2017.8.22(火) 晴、雲多い

ロッキー山脈国立公園

 6:00 起床 エステス湖畔に下りる。川霧が立ちきれいな景色だ。湖畔を何人かの人がランニング。そろそろ食事にしようとレストランへ。バイキングの朝食で、久しぶりに暖かい食事。

 食後再び湖畔に下りる。1頭のエルクが湖の中を歩きながら岸に向かってくる。湖畔を歩く数頭のエルクが近づいてくる。立派な角を生やした雄が群れを引き連れて悠然と歩む。数メートルほどの距離ですれ違う。まったく警戒心がなさそうだった。

 9:20 チェックアウト 国道34号線を数分、給油をし向かいのビジターセンターを訪れ、地図をもらい見どころを教えてもらう。よく晴れて空が澄み渡り、さわやかな空気が通り過ぎる。最高にドライブ日和だ。

 10:00 ロッキー山脈国立公園のゲートと通り、そのまま人気のベア・レイクに向かった。駐車場は満車、シャトルバスに乗ろうと手前の駐車場数ヵ所に戻ったが、いずれも満車。ベア・レイクは以前一度歩いているから、今回はパスすることにした。

 10:30 スプラル・レイクに。湖を周回するトレイルを歩く。この前は湖を渡る母娘の鹿に出会ったとか話ながらゆっくりと散策。白い雲が青空に映えて美しい。その景色が湖に反映している。出会った二人ずれとお互いに記念写真を撮りあった。

 12:20 Longs Peak の写真を数枚撮る。針葉樹林地帯だが高度は高く、少し早足で歩くと息が切れる。Many Peaks Curve
 氷河だろうか、残雪だろうか、山々には白い雪が残ってる。足もとにはきれいな花々。山を背景に花の写真を何枚か撮影した。

 12:55 この美しい風景を見ながら食事をしようとクーラーを広げた。13:25 食事を終わりスタート、いつの間にか樹木はなくなり、気がつけば草原の景色に変わっていた。

 14:40 Poudre Lake オレンジ色に染まった草原に囲まれる小さな池塘。青空と白雲が水にきれいに映っている。この辺りから樹林帯となった。今回はトレイルを歩くこともなく急カーブと上り下りが続く道をゆっくりと走らせ、車窓から風景を楽しんだ。

 
国道34号線から国道40号線 さらに国道70号線と走って 17:40 モーテル着。山に囲まれた小さな町で落ち着いた雰囲気。18:00 直ぐ近くのゼネラルストアで食料の購入と給油。

 モーテルに戻り 19:30 部屋で食事。咳が止まらず風邪を引いたかな。とりあえず持参の風邪薬を飲む。21:00 就寝。

 本日の走行距離 217km  累計走行距離 1,040km 

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61才からはじめた海外レンタカー旅行